Prosecco

去年曾寫過一篇名為「 後起之秀」的文章,提到義大利Prosecco近年來在全球大受歡迎,銷量直追香檳。至最近,閱到一份調查報告,發覺在2013年,Prosecco的全球銷量達三億七百萬瓶,已後來居上,超越了香檳的三億四百萬瓶,可見Prosecco的受歡迎程度是有增無減,已形成一不可輕侮的勢力。
Prosecco的崛起,很大程度是由於它平易近人的定價,在西歐國家經濟不景的情况下,自然有它的優勢。但它果香及花香特出,清新優雅,輕盈的酒體,略帶甜味、絕不複雜的口感,酒精度中等的特質和易於搭配的特性也是令它廣受普羅大眾歡迎的原因。適合搭配的食物包括海鮮、壽司、日式刺身、貝殼類海產,亦特別適合搭配中菜、泰菜及日本料理等各國佳餚。Prosecco可算是任何場合皆宜享用的葡萄汽酒,無論輕鬆的聯誼聚會,燒烤活動,夏日消暑小斟細酌或作為餐前酒,都非常適合。由於性價比(Price Quality Ratio)高,亦是正統晚膳及活動上的相宜選擇。
但隨着Prosecco的日漸受歡迎,葡萄園的範圍從傳統區域不斷向外擴張,令酒質不免下降。有見及此,有關當局通過對釀酒技術的大規模改良,加上嚴格限制產量,重新提升酒質。2009年,因應Prosecco產酒區的獨特風土,通過挑選及立法程序,整個產酒區被一分為二 。其中優質的產區,即自Conegliano伸延至Valdobbiadenne中間的山巒地帶多個小鎮陡峭山坡上,共二萬公頃的土地獲授予意大利最高級別的DOCG稱謂,而來自這裡的葡萄汽酒從此成為最頂級的Prosecco Superiore。這裡擁有相當獨特的地理、自然及風土氣候,多年來經歷人類與大自然共同演化的過程,令它獲聯合國教科文組織考慮列入值得保存的世界遺產之一。
其中,在Cartizze山上,海拔達1,000尺的高地上,有一片面積僅107公頃的葡萄園,就是專門出產特級Prosecco的所在。據說,由於Cartizze 葡萄種植在最陡峭及難以到達的山坡之上,固此傳統上是最後採收的葡萄,卻因而被發現延長了成熟期的葡萄,釀酒後味道更為出色。除了確認了Cartizze的傳統頂級地位外,2009年的立法亦引進了「Rive」的新稱謂,在當地的土語Rive意思是陡峭山坡上的葡萄園。在整個Prosecco Superiore產區中一共訂定了四十三個Rive,其中最著名的是Rive San Pietro di Barbozza,剛好座落在Cartizze分區內,因此理論上Rive類似香檳區的Grand Cru葡萄園。